Constituciones de los Frailes Menores de esta Provincia de los doce apóstoles del Perú

Este importante texto, las Constituciones de 1601, representa no solo una continuidad con respecto a los documentos oficiales de los franciscanos en el Perú desde el siglo XVI, sino que -en cuanto documento legal- contiene una mejor organización para la administración de la floreciente provincia. La fundación de la Provincia Franciscana de los Doce Apóstoles se remonta a mediados del siglo XVI.

El franciscano limeño fray Diego de Córdova y Salinas (1957) informa en su Crónica que el capítulo provincial convocado para la fundación de la Provincia de los Doce Apóstoles del Perú fue celebrado en el año 1553, dato que se corrobora incluso con cierta anticipación, ya que, en una Real Cédula de 1550 se expresa la orden del Rey al provincial peruano para que envíe misioneros a la evangelización de los indios. Asimismo, en otra carta escrita el 4 de setiembre de 1551 se solicita un pedido similar al provincial del Perú. En todo caso, lo más probable es que la Provincia de los Doce Apóstoles del Perú haya ostentado un carácter provisorio antes de 1550, pues la confirmación oficial de su creación llegó al Perú entre 1552 y 1553.

 

Jean Christian Egoavil

Proyecto Estudios Indianos